(原标题:拜登敦促FTC调查汽油市场潜在非法行为,点名埃克森美孚(XOM.US)和雪佛龙(CVX.US))

智通财经APP获悉,因为能源价格居高不下,美国总统拜登敦促联邦贸易委员会(FTC)对美国汽油市场的潜在非法行为展开调查。不过,联邦贸易委员会的调查不太可能对汽油售价产生直接影响。

燃油零售价及批发成本价间差距大

在周三致联邦贸易委员会主席Lina Khan的信中,拜登对燃油零售价和批发成本价之间的差异表示关注,同时援引了石油和天然气公司“越来越多的反消费者行为的证据”。拜登在给Khan的信中写道:“我不能容忍反竞争或其他潜在的非法行为,导致辛勤工作的美国民众需要花更多钱来购买汽油”。

他写道:“即便炼油成本下降和行业利润增加,汽油零售价格仍在继续上升。”他指称,相较于疫情前的价格差,“非成品油与成品油的均价之间存在无法解释的巨大差距”。

根据美国汽车协会的数据,美国汽油零售价格已经飙升到七年来的最高水平。但这主要是由于原油价格的上涨,而不是汽油批发和零售市场之间的脱节。原油价格占汽油成本的一半以上。虽然汽油零售价格今年已经飙升了51%,但原油期货的攀升幅度更大,达到65%。

目前还不清楚拜登在给委员会的信中所指的是哪些非成品油的价格,但美国墨西哥湾沿岸地区的汽油批发价格今年上涨了近62%,美国大部分炼油厂都位于这一地区。

信中还指出,“美国最大的两家石油和天然气公司,根据市值计算是埃克森美孚(XOM.US)和雪佛龙(CVX.US),它们的净收入有望比2019年几乎翻一番,同时这两家公司还宣布回购股票和增加股息。”

拜登或是在做“无用功”

联邦贸易委员会是美国政府的一个独立机构,不归白宫领导,尽管拜登任命Khan为主席,但联邦贸易委员会可以自主决定是否采纳总统的建议。

拜登给Khan写信时,美国民众正感受到整个经济领域价格上涨所带来的影响,这个问题也对他的支持率造成打击,拜登的民调支持率在持续下挫。10月份的消费者价格指数比去年同期增长了6.2%,能源成本是其中的主要驱动因素。

不过,他的信基本上只是象征性的。当油价飙升时,州和联邦监管机构对油价展开调查的情况并不少见。这些调查很少能转化为真正的行动。

白宫的一位官员表示,联邦贸易委员会可能决定启动调查,收集天然气公司如何定价的数据,以及实际定价的数据。拜登要求委员会“进一步调查石油和天然气市场当前的实际情况,如果发现任何不法行为,委员会可以尽其所能予以解决”。

在拜登写信之前,白宫国家经济委员会主任Brian Deese8月份也曾给联邦贸易委员会写信,敦促其监测汽油市场并处理任何可能导致价格上涨的非法行为。此后,主席Khan要求委员会加强对石油和天然气行业并购活动的监管。 Deese称,此举已经减缓了这一领域并购活动的步伐。

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